Juurekset ovat erinomaisia peruselintarvikkeita, edullisia, terveellisiä ja niitä saa kaupasta ympäri vuoden. Juureksissa on paljon ravintokuitua, vitamiineja ja kivennäisaineita ja ne ovat myös erittäin monikäyttöisiä. Keitä, lohko ja paista uunissa tai kokeile soseuttaa herkulliseksi soseeksi.

Juureksia viljellään useimmiten avomaalla, joten niiden ympäristövaikutukset ovat pienemmät kuin kasvihuoneissa kasvatettujen vihannesten. Lisäksi ne kestävät hyvin varastointia, mikä vähentää hävikkiä.

Juureksemme

Punajuuri

Raastettuna tai keitettynä, uunissa paahdettuna tai säilöttynä, punajuuri on monipuolinen juures, joka on muiden värikkäiden kasvisten tapaan täynnä antioksidantteja. Parhaimmillaan punajuuret ovat aivan satokauden alussa, kevyesti keitettyinä, voinokareen ja sormisuolan kanssa nautittuina. Toinen, nykyisin jo eräänlaiseksi klassikoksi muodostunut makuyhdistelmä on punajuuri, vuohenjuusto ja hunaja. Vinkki: Myös punajuuren lehdet ovat syötäviä, jos ne ovat tuoreita. Hennot lehdet voi syödä sellaisinaan, vähän isommat kannattaa wokata.

Keltajuuri

Keltajuuri on läheistä sukua punajuurelle, mutta se on väriltään pinnalta oranssinruskehtava ja sisältä kullankeltainen. Maku on aavistuksen miedompi.

Raitajuuri

Erittäin kaunis juures, jonka sisus on punavalkoraidallinen. Käytetään mieluiten raakana, koska kypsennettäessä raidallisuus häviää ja koko juureksesta tulee vaaleanpunertava. Sopii höylättäväksi tai raastettavaksi ja salaatteihin.

Porkkana

Niin tuttu, ettei sitä aina arvosteta riittävästi. Värikkäässä porkkanassa on runsaasti antioksidantteja, hyödyllistä kuitua ja vitamiineja. Porkkana on parhaimmillaan raakana tai kevyesti höyrytettynä. Vinkki: Käytä myös porkkanan naatit, mikäli ostat porkkanan nippuna. Ne ovat aavistuksen kitkeriä, mutta ravintoarvoltaan erinomaisia, ja sopivat hyvin mausteeksi salaattiin, wokkiin, smoothieen tai porkkanapestoon.

Palsternakka ja luomu palsternakka

Makea ja mausteinen juures, joka sopii erinomaisesti keittoihin, pataruokiin ja uunissa paahdettavaksi muiden juuresten kanssa. Palsternakkaa on viljelty jo antiikin Kreikassa ja Pohjolassakin se tunnettiin jo keskiajalla. Palsternakka kasvaa myös villinä.

Juuripersilja

Juuripersilja on perinteistä lehtipersiljaa muistuttavan kasvin juuri. Koko kasvi maistuu ja tuoksuu ja myös naatit ovat syötäviä. Juuripersilja muistuttaa ulkonäöltään suuresti palsternakkaa, mutta on vähän laihempi eivätkä sen uurteet ole yhtä syviä kuin palsternakan. Käytä keittoihin ja pataruokiin tai keitä tai paahda uunissa muiden juuresten kanssa.

Juuriselleri

Muhkuraisista muhkuraisin juures, josta nykyään on tullut kasvisruokia suosivien keskuudessa luonteva vaihtoehto lihalle. Juuriselleri on runsaskuituinen ja voimakkaan makuinen juures, joka pieniksi kuutioituna sopii erinomaisesti pataruokiin, jauhelihakastikkeisiin ja keittoihin. Se sopii hyvin myös uunissa paahdettavaksi tai viipaleina paistettavaksi. Luonnollisesti siitä voi tehdä myös maukasta sosetta, jonka makua voi pehmentää voilla ja kermalla.

Varhaisperuna

Varhaisperuna tai uusi peruna on yksi kesän odotetuimmista uuden sadon kasveista, herkku, jota ei voi verrata mihinkään muuhun. Koska varhaisperuna korjataan yleensä ennen kuin se on täysin kypsynyt, sen kuori on ohut ja helposti vahingoittuva, eikä peruna siten kestä pitkää varastointia. Myös ruoanvalmistuksessa sitä on käsiteltävä varoen.

Keltainen porkkana

Aina noin 1500-luvulle asti porkkanat olivat violetteja, punaisia tai mustia, mutta onnekkaan sattuman ja pitkällisen jalostuksen jälkeen onnistuttiin kehittämään oranssi versio, jollaiseksi porkkana nykyään mielletään. Porkkanoita on eri lajikkeita, osa niistä keltaisia, ja nimenomaan lajike, ei niinkään väri, ratkaisee, miltä porkkana maistuu. Mutta onhan se kaunista, kun voi sekoittaa erivärisiä porkkanoita raastesalaattiin tai uunijuureksiin.

Peruna ja luomu peruna

Peruna on luultavasti alun perin kotoisin Etelä-Amerikasta, mutta nykyään se tunnetaan monipuolisena perusruokana lähes kaikkialla maailmassa. Perunan syötävät juurimukulat ovat lajikkeen mukaan valkoisia, keltaisia tai vaaleanpunaisia ja sisältävät runsaasti vitamiineja ja kuitua. Koko perunakasvi juurimukuloita lukuunottamatta sisältää solaniinia, joka on ihmiselle myrkyllistä. Siksi ei pidä syödä perunaa, joka vihertää: jos mukulat altistuvat auringonvalolle, perunan kuori alkaa muodostaa lehtivihreää ja solaniinia.

Maa-artisokka

Todellinen herkku juuresten joukossa, maultaan lempeä ja makea, aavistuksen pähkinäinen. Sopii paahdettavaksi uunissa, keitettäväksi sellaisenaan sekä keittoihin tai soseeksi. Artisokat on helpompi kuoria, kun ne kiehautetaan ensin nopeasti. Kuorittu artisokka tummuu nopeasti, joten se kannattaa laittaa sitruuna- tai viinietikkaveteen, jotta väri säilyy vaaleana.

Retiisi

Terveellinen ja mausteinen retiisi on retikan jalostettu muoto. Kasvi on alun perin kotoisin Aasiasta ja Välimerenmaista, jossa sitä on viljelty pitkään. Kaunis ja herkullinen salaateissa. Sopii myös sellaisenaan dipattavaksi.